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Cáncer rectal

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Definición

El cáncer rectal es cáncer en el recto, la última porción del intestino grueso. Esta porción permite que los excrementos pasen por el ano y salgan del cuerpo.

El cáncer se produce cuando las células del cuerpo se multiplican sin control. Si las células continúan dividiéndose, se forma una masa de tejido (un crecimiento o tumor). El término cáncer hace referencia a los tumores malignos. Los tumores malignos pueden invadir los tejidos cercanos y diseminarse a otras partes del cuerpo.

Causas

Se desconoce la causa.

Factores de riesgo

Los estudios indican que determinados factores riesgo están relacionados con la enfermedad, entre ellos:

  • Edad: 50 años o mayor
  • Afecciones hereditarias (p. ej., la poliposis familiar o el síndrome de Lynch)
  • Antecedentes de pólipos o cáncer del recto o el colon
  • Antecedentes familiares de cáncer colorrectal, especialmente un padre, hermano o hijo
  • Radioterapia para el cáncer de próstata
  • Obesidad
  • Dieta con un alto nivel de grasa y un bajo nivel de fibra
  • Tabaquismo
  • Consumo abundante de alcohol
  • Falta de actividad física

Síntomas

El cáncer rectal con frecuencia no tiene síntomas. Algunos síntomas asociados con este tipo de cáncer incluyen:

  • Sangre en la materia fecal (color rojo brillante o muy oscura)
  • Cambio en los hábitos intestinales, como diarrea , constipación o que el intestino no se vacía completamente
  • La materia fecal tiene una forma diferente a la habitual (p. ej., más angosta)
  • Malestar abdominal (dolores por gases, distensión, sensación de saciedad y/o calambres)
  • Cambios en los hábitos de alimentación
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Sensación de cansancio o debilidad frecuente

Estos síntomas también pueden ser causados por condiciones de salud menos graves. Consulte a su médico si tiene estos síntomas.

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Los exámenes que pueden indicar cáncer o pólipos cancerosos incluyen:

  • Tacto rectal: el médico utiliza guantes y un·dedo para examinar el recto y detectar bultos o tumores
  • Análisis de sangre oculta en heces : una prueba para·verificar si hay sangre oculta en las heces
  • Colonoscopia : examen del recto y el colon mediante un tubo iluminado denominado colonoscopio
  • Sigmoidoscopia : examen del colon inferior mediante un tubo iluminado denominado sigmoidoscopio
  • Enema de bario : inyección rectal de bario que cubre el revestimiento del colon y el recto. Se aplica antes de la radiografía para crear imágenes mejores del intestino inferior
  • Colonografía por tomografía computarizada : examen de radiología que mira su intestino grueso

Estudios adicionales pueden confirmar la presencia de cáncer, determinar en qué etapa está o establecer si se ha propagado:

  • Biopsia : extracción de tejido para examinar si es cáncer
  • Polipectomía : extracción de un pólipo durante una sigmoidoscopia o una colonoscopia
  • Análisis de sangre para detectar anemia y marcadores de cáncer en la sangre
  • Tomografía computarizada : radiografía que usa una computadora para tomar imágenes de las estructuras dentro del cuerpo. Permite identificar la propagación del tumor
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP) : produce imágenes que muestran la cantidad de actividad funcional en el tejido. Muestra si la enfermedad se propagó fuera de la pelvis
  • Ecografía transrectal: se inserta una sonda de ultrasonido en el recto, que envía ondas sonoras para obtener una imagen del tumor

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la etapa del cáncer, del grado de propagación en la pared del recto y de su estado de salud general. Las opciones de tratamiento incluyen:

Cirugía

La cirugía es el tratamiento principal. Se extirpan el tumor y el tejido rectal que lo rodea. También podrían eliminarse los ganglios linfáticos cercanos. La cirugía se puede realizar mediante:

  • Laparoscopia : se usa para la extirpación de cáncer en las primeras etapas.
  • Cirugía abierta: se utiliza para extirpar tumores más grandes en un estadio más avanzado, el tejido sano cercano y los ganglios linfáticos cercanos. El cirujano buscará cáncer adicional en el colon.

A veces, se extirpará parte del tejido sano cercano del recto o del colon. Esto se denomina colectomía . Se extirpa tejido sano por si el cáncer se propagó. A menudo, se vuelven a conectar las partes restantes sanas del colon y el recto. A veces, el extremo sano del colon se une temporaria o permanentemente a una abertura en el abdomen denominada colostomía . Permite que los excrementos salgan del cuerpo si el colon no puede cumplir su función.

Radioterapia

Se usa radiación para matar las células cancerosas y reducir los tumores. Una fuente externa al cuerpo emite radiación directamente al sitio. El tratamiento está dirigido al área lindante al cáncer. Se la usa sola o con quimioterapia .

Quimioterapia

Esta terapia utiliza medicamentos para destruir células cancerosas. Puede administrarse de muchas formas, incluso píldoras, inyecciones y mediante una sonda. Los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y se desplazan por el organismo mientras destruyen las células cancerosas. También pueden matar células sanas. Este tratamiento es sistémico, lo que significa que afecta a todo el organismo.

La combinación de quimioterapia y radioterapia ha sido el tratamiento preferido.

Si se le diagnostica, siga las indicaciones de su médico.

La combinación de quimioterapia y radioterapia ha sido el tratamiento preferido.

Si se le diagnostica, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Detección

Se desconoce la causa de la mayoría de casos de cáncer rectal. Muchos casos de cáncer de colon y del recto se pueden prevenir si se detectan y se extirpan los pólipos que podrían convertirse en cáncer. A partir de los 50 años de edad, tanto hombres como mujeres con riesgo promedio de desarrollar cáncer del recto y del colon deberían seguir una de estas cinco opciones de detección de la enfermedad:

  • Análisis de sangre oculta en heces o prueba inmunoquímica fecal todos los años
  • Colonoscopia cada 10 años
  • Sigmoidoscopia flexible cada cinco años
  • Enema de bario de doble contraste (radiografías del colon y recto) cada cinco años
  • Colonografía por TC cada cinco años
Asegúrese de analizar estas pruebas de detección·de cáncer con su médico para saber cuál es su mejor opción.

Las personas con cualquiera de los siguientes factores de riesgo deberían comenzar con las pruebas de detección de cáncer de colon y del recto anteriormente (desde los 40 años) o someterse a estas pruebas con más frecuencia:

  • Varios antecedentes familiares de cáncer colorrectal o pólipos
  • Antecedentes familiares de síndromes de cáncer colorrectal hereditario
  • Antecedentes de cáncer colorrectal o pólipos adenomatosos
  • Antecedentes de enfermedad intestinal inflamatoria crónica

Cambios en el estilo de vida

Hay cambios de estilo de vida que pueden reducir el riesgo de desarrollar cáncer rectal, como:

  • No fumar
  • Ser activo físicamente (p. ej., hacer ejercicios durante al menos 30 minutos la mayoría de los días de la semana)
  • Reducir la ingesta de alcohol
  • Mantener un peso saludable.
  • Llevar una dieta saludable (p. ej., alto contenido de frutas, verduras y fibras, y bajo contenido de carnes rojas)

Revision Information

  • Reviewer: Mohei Abouzied, MD
  • Update Date: 02/28/2012 -
  • American Cancer Society

    http://www.cancer.org

  • CancerCare

    http://www.cancercare.org

  • Canadian Cancer Society

    http://www.cancer.ca

  • Colorectal Cancer Association of Canada

    http://www.colorectal-cancer.ca

  • Casciato DA. Manual of Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2004.

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  • Colon carcinoma. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php. Accessed March 18, 2008.

  • Colon and rectal cancer. National Cancer Institute website. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/types/colon-and-rectal. Accessed July 17, 2008.

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  • 11/19/2010 DynaMed's Systematic Literature Surveillance. http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php: Kirkegaard H, Johnsen NF, et al. Association of adherence to lifestyle recommendations and risk of colorectal cancer: a prospective Danish cohort study. BMJ. 2010;341:c5504.